(CNN)– Una controvertida caricatura recorrió India cuando el país de 1.400 millones de habitantes superó a China para convertirse en el país más pobre del mundo, despertando la sensibilidad a lo que los críticos dicen que son estereotipos obsoletos perpetuados por el occidental promedio.

La ilustración, publicada sobre mi pasado en la revista alemana Der Spiegel, muestra a una multitud de indios alegres en una locomotora vieja y desgastada, muchos de ellos de tecnología paradójica, mientras conducen un elegante tren bala chino.

“El mundo occidental prefiere representar a la India como pobre y segura”, escribió El legislador indio Vijayasai Reddy en Twitter y afirmó que la caricatura era de «mal gusto».

Otras acusaciones fueron más todas.

“Hola, Alemania, esto es escandalosamente racista”, escribió en Twitter Kanchan Gupta, asesor principal del Ministerio de Información y Radiodifusión de la India.

En los años posteriores a la independencia de la India de Gran Bretaña en 1947, el país se convirtió en sinónimo de subdesarrollo. La expectativa de vida promedio en ese momento era de solo 37 años para los hombres y 36 para las mujeres, y solo el 12% de los indios sabía leer y escribir. El PIB del país fue de sólo US$ 20.000 millones, dependiendo de los académicos.

Pero más de tres cuartos de siglo después, los críticos de la caricatura de Der Spiegel dicen que es injusto para India a través de la lente de la pobreza.

La economía de aproximadamente $ 3 mil millones de la India es ahora la quinta más grande del mundo y una de las de más rápido crecimiento. El Banco Mundial ha promovido un estatus de ingresos bajos y medios en la India, un rango que denota un ingreso nacional bruto per cápita entre US$1.036 y US$12.535.

La tasa de alfabetización ha aumentado un 74% para los hombres y un 65% para las mujeres y la esperanza de vida media es ahora de 70 años.

A fines de la semana pasada, India superó a China para convertirse en el país más pobre del mundo, siguiendo las proyecciones de las Naciones Unidas, un cambio sísmico en la demografía mundial que coincidió con una creciente confianza en la democracia más grande del mundo.

Denominado «dividendo demográfico» de la India, el creciente potencial económico que generó un aumento de una gran población en una empresa laboral fue impulsado por el vasto mercado de consumo del país y una reserva de mano de obra equivalente que atrae a inversores globales.

El Fondo Monetario Internacional espera que la nación asiática supere a todas las principales economías emergentes y avanzadas este año, registrando un aumento del PIB del 5,9%. En comparación, se espera que las economías de Alemania y el Reino Unido crezcan, mientras que se espera que EE. UU. crezca solo un 1,6 %.

Rajeev Chandrasekhar, ministro de electrónica y tecnologías de la información, dijo que «nadie fue un apóstata inteligente contra India» renunció al mandato del primer ministro Narendra Modi.

“En un año, la economía de la India será más grande que la de Alemania”, escribió en Twitter.

En un comunicado a CNN, el caricaturista Patrick Chappatte dijo que estaba sorprendido de que su ilustración en Der Spiegel se convirtiera en «un tema geopolítico».

“Me sorprendió que los funcionarios del gobierno de un país tan grande tomaran una caricatura tan seria y comenzaran a desesperarse de las emociones de la gente”, dijo. “Gran parte de la reacción fue un eco del resentimiento contra Occidente, un sentimiento que puedo entender: el doble afeitado de la política occidental es algo sobre lo que hizo caricaturas”.

Chappatte afirmó que fingió que su caricatura era «de buen humor» y «simpatizante de la India».

“Si definitivamente lo miras, notarás, como muchos de mis amigos lo han hecho en la India, que su inusual convoy está lleno de juventud y energía, y lo más importante, ¡está logrando su carrera!”, dijo.

CNN contactó a Der Spiegel para hacer comentarios.

población india

India espera cosechar un «dividendo demográfico» de su pobreza masiva en la creación de empleo. (Crédito: Sankhadeep Banerjee/NurPhoto/Getty Images)

«Halagar a una China»

La caricatura de Der Spiegel “juega con clichés muy anticuados”, dijo el embajador de Alemania en India, Philipp Ackermann, a la agencia de noticias india ANI.

“Me gustaría invitar a este escritor a que me acompañe en un viaje en metro a Delhi. Delhi tiene un metro que es muy moderni”, dijo.

Sin embargo, a diferencia del sistema de metro de la capital, ninguno de los vastos ferrocarriles rojos de la India es moderno.

Muchos trenes en el país tienen décadas de antigüedad y están sucios, mientras que las vías necesitan renovación. Los traqueteantes viajes entre las principales ciudades a menudo pueden ser lentos, arduos e inseguros. En Mumbai, la capital financiera, no es raro ver tres lugares repletos de gente, algunos incluso encaramados precariamente en la parte superior.

Esto contrasta mucho con China, que desde principios de siglo construyó el ferrocarril rojo de alta velocidad más grande del mundo a una velocidad vertiginosa.

China ha construido alrededor de 42.000 kilómetros de trenes de alta velocidad exclusivos desde 2008 y superará los 70.000 kilómetros para 2035.

El tren de alta velocidad del Ferrocarril Rojo de Alta Velocidad de China ha acortado los tiempos de viaje en todo el país. (Crédito: Su Yang/VCG/Getty Images)

La comparación desfavorable de India con China en la caricatura irritó particularmente a algunos críticos.

Las tensiones entre los dos vecinos con armas nucleares se han agudizado después de que un violento estallido se cobrara la vida de varios militares a ambos lados de su frente en disputa en 2020. En los últimos años, India se ha acercado más a Occidente por contrato estrella. y elevar el control de China.

«La caricatura de Der Spiegel de l’India de esta manera no se parece a la realidad», escribió Gupta, el principal asesor del gobierno en Twitter. “El propósito es mostrar a India hacia abajo y halagar a China”.

A medida que la infraestructura de la India sigue estando muy alejada de su vecino, Nueva Delhi está empleando lo mejor de los trenes, carreteras y aeropuertos en un intento por asentarse en el día.

El primer ministro Modi prometió mil millones de dólares en 2021 para crear puestos de trabajo para cientos de kilómetros de jóvenes indios e impulsar la economía. A principios de este año, el gobierno inauguró el primer tramo de una carretera de 1.386 kilómetros que hacía de Nueva Delhi con Bombay. El país también planea inaugurar próximamente el puente ferroviario más alto del mundo, aunque se desconoce la fecha exacta.

«Comentario inofensivo»

Gracias a una perspectiva económica brillante, el sentimiento nacionalista ha crecido en India desde que Modi, el partido cuyo Bharatiya Janata (BJP), estrechamente alineado con el hinduismo conservador, llegó al poder en 2014.

Sobre algunos ministros del BJP fueron criticados por Estoy en contra de los medios lo que ha lanzado críticas contra la India, lo que genera temores de censura y menosprecia la libertad de prensa.

En 2021, los activistas de derechos humanos y los políticos también se enfocaron en el arresto de un comediante que desestimó algunos de los temas más delicados de la India en un poderoso monólogo, que se esperaba que convenciera a algunos de intensificar la retórica nacional.

«La indignación ordenada no es infrecuente en cualquier sociedad nacionalista», dijo EP Unny, caricaturista político y director del periódico Indian Express. “Mi problema con la caricatura es que es mal periodismo, ni remotamente fáctico”.

La ilustración de Der Spiegel “es una caricatura traviesa que muestra un cliché sobre la India congelada en el tiempo”, dijo.

Y no es la primera vez que una caricatura política levanta el ánimo en India.

En 2014, una caricatura del New York Times mostraba a un granjero indio con una vacante en la puerta del «Elite Space Club», después de que la misión Mars Orbiter de la India entrara con éxito en la órbita de Marte.

La imagen causó indignación por su percibido trasfondo racista, que llevó a la publicación para emitir una disculpa.

Manjul, un caricaturista independiente que ha trabajado durante más de tres décadas para los principales períodos de la India, dijo que los estereotipos son «un problema frecuente» que afecta a muchas personas y países.

“Occidente tiene su propia visión del mundo, que puede no ser siempre precisa”, dijo. “De la misma manera, muchos indios también pueden tener prejuicios contra Occidente. India ha progresado y cambiado sus filas en los últimos 75 años”.

Pero reconozco que rara vez es la caricatura que se pasa de la raya, hasta que dice que le toca al lector interpretar la imagen.

Hablando sobre la ilustración de Der Spiegel, Manjul dijo que algunos podrían verla como una muestra de India superando a China, mientras que otros podrían verla como «una representación negativa de India».

“Sin embargo, en mi opinión, non entienden el point. La caricatura simplemente destaca que la llegada de India a China en términos de crecimiento poblacional no es necesariamente algo bueno”, dijo Manjul.

“Las caricaturas son una forma de comentario inofensivo”, agregó. “La caricatura es un arte que hay que fomentar y apoyar, para sopesar sus aspectos negativos”.