(CNN)– Una droga altamente adictiva que ha sido convencida como el salvavidas económico de Siria durante una década del Islam ahora puede funcionar como moneda de cambio en su intento por normalizar los lazos con los estados vecinos, dijeron analistas.

El captagón, una droga relativamente desconocida fuera de Oriente Próximo, ayudó a convertir a Siria en un narcoestado después de que gran parte de la comunidad internacional invadiera su economía debido a la brutal puesta en escena de un levantamiento en 2011.

Se trata de un estimulante sintético del tipo de las anfetaminas, la fenetilina, cuyo nombre comercial es captagon, y que se ha convertido en el foco de atención de una serie cada vez mayor de redadas antidrogas en todo Oriente Próximo. Los expertos dicen que parte de la producción mundial de captagón tiene éxito en Siria, siendo la región del Golfo su principal destino.

El crecimiento de la industria ha encendido las alarmas en la comunidad internacional. El año pasado, Estados Unidos presentó la Ley 2022 sobre Captagon, que ganó comercio con el régimen sirio y calificó para «seguridad transnacional».

En más de una década de boicot, los vecinos árabes de Siria ahora están en conversaciones para ofrecer su aceptación al presidente Bashar al-Assad. El líder sirio ha recibido reciprocidad en algunas capitales árabes, pero aún no ha concedido la normalización definitiva con Arabia Saudí, uno de los enemigos más acérrimos de Siria y principal mercado de medicamentos.

Entre el mortífero terremoto del 6 de febrero que sacrificó el sur de Turquía y el norte de Siria, aviones de rescate saudíes fueron aterrorizados por primera vez en una década en aeropuertos controlados por el régimen. El mes pasado, los medios de comunicación estatales saudíes informaron que Riad estaba en conversaciones con Damasco para renovar la prestación de los servicios consulares en ambos países.

Según los analistas, es probable que el capitán ocupe un lugar firme en la agenda de los esfuerzos de normalización.

Los medios saudíes han estado informando recientemente sobre el aumento del consumo de drogas. En septiembre, las autoridades saudíes anunciaron la incautación de drogas ilícitas de la historia del país del alcalde, luego de que cajas de 47 millones de tabletas de anfetamina fueran ocultadas en un cargamento de harina y almacenadas en un depósito en la capital, Riad. Desde entonces han interceptado millones de pastillas más.

La ONU dice que las avalanchas de anfetaminas en la región se relacionan predominantemente con el captagón.

«El captagón ha sido promocionado como un ‘documento’ en conversaciones de investigación entre el régimen sirio y sus contrapartes que buscan la normalización», dijo Caroline Rose, analista sénior del Instituto New Lines en Washington, que ha estudiado el comercio de captagón.

“El régimen ha estado apuntando a su agencia sobre el comercio de captagon, señalando a los estados que consideran la normalización que podrían reducir el tráfico de captagon como un gesto de buena voluntad”, dijo Rose a CNN.

Exportado por varios actores, incluidos contrabandistas sirios, Hezbolá libanés y milicias iraquíes proiraníes, “el contrabando de captagon vale más que las exportaciones legales de Siria”, dijo Vanda Felbab-Brown, becaria de la Brookings Institution en Washington y experta en el tema. Hezbolá ha negado cualquier conexión con el narcotráfico.

El Reino Unido, que impuso nuevas sanciones a los sirios vinculados al tráfico el mes pasado, dijo que el régimen de Assad se había beneficiado del comercio de captagón por valor de 57.000 millones de dólares. Lo describió como un «salvavidas financiero» para Assad que «valía aproximadamente tres veces el comercio combinado de papeles mexicanos».

Los medios de comunicación existentes en Siria informan periódicamente sobre las redacciones de captagon y afirman que el Ministerio del Interior dispone de medios energéticos contra su comercio, así como contra otros estupefacientes.

Los contrabandistas «reciben entrenamiento militar»

Salah Malkawi, analista jordano que intenta acercarse al comercio, dice que, según Siria, es imposible que las drogas crucen fronteras sin la participación de varios actores fuertemente ligados a Assad y su régimen.

«Comandantes de milicias, agencias de seguridad y fuerzas militares están implicados en la operación de contrabando de drogas», dice Malkawi. “La droga no puede llegar a estas zonas sin atravesar décadas de barreras y puntos de control que dependen de la Cuarta División, que está bajo la dirección de Maher al Assad, el herman del presidente de Siria”.

“Él habló con varios (contrabandistas)”, dijo. “Recibieron entrenamiento militar (…) usando tácticas de guerra (…) para realizar incursiones sofisticadas”.

El gobierno sirio no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Jordania, que abandonó a los grupos contrarios al régimen al comienzo de la guerra civil siria, también ha comenzado a atacar a Assad en los últimos meses.

Su canciller realizó este año su primera visita a Damasco desde el inicio de la guerra civil siria y envió ayuda humanitaria tras el terremoto del 6 de febrero.

Jordania se ha visto directamente afectada por el comercio de captagón sirio debido a la prevalencia de su uso en las regiones fronterizas del norte del país, dijo Saud Al-Sharafat, ex general de brigada de la Dirección General de Inteligencia de Jordania, así como financista de el Centro Shorufat ِpara para el Estudio de la Globalización y el Terrorismo en Amman, Jordania.

“También está el alto costo de asegurar los frentes y el aumento de la presión sobre las fuerzas armadas y los servicios de seguridad”, dijo Al-Sharafat a CNN.

Él ve con buenos ojos la nueva ley subre el captagon impulsada por EE.UU., describiéndola como «el primer esfuerzo internacional serio» para evitar que el régimen expanda el uso de la droga «para desestabilizar la seguridad en la región y en el mundo». . Siria podría inundar Europa y los países occidentales con drogas a través de Turquía y usarlas como moneda de cambio a cambio, dice.

Pero incluso cuando existe una intensa tensión entre Siria y sus vecinos para frenar las exportaciones de drogas, los expertos dicen que es poco probable que Assad renuncie para completar el comercio.

«Eso es pedirle al traficante clave que detenga su negocio», dijo Felbab-Brown. «Es muy poco probable que el régimen de Assad renuncie a su fuente crucial de ingresos».

En el mejor de los casos, podrá ofrecer soluciones cosméticas al problema, dicen los expertos, al promover restricciones más restrictivas y una aplicación más duradera de la ley en casa de productores y comerciantes, con lo que se implica el régimen negado.

Rose, del New Lines Institute, dijo que el régimen puede mantener sus tiendas de captación como una forma de influencia de largo alcance contra sus vecinos, siempre que mantenga «un cierto nivel de negación plausible con el comercio, apuntando a las fuerzas de la ‘oposición ya'». Actores no Estateales, mientras emprende una ola de incautaciones superficiales en casa para desviar la culpa del gobierno».

— Nadeen Ebrahim contribuyó con este informe.