Albergue, Ucrania (CNN) — El cono de la nariz del avión de carga Antonov An-225 se eleva sobre Yevhen Bashynsky.

Lindomente conocido como el Mriya, o «Sueño», el avión leviatán era el orgullo de Ucrania y de Bashynsky, de 38 años, uno de sus pilotos.

Es la primera vez que Bashynsky quiere ver qué es Mriya.

«Es muy duro estar aquí y ver toda esta situación. Aviones destruidos, hangares destruidos. Es bastante duro de ver», dice.

En las primeras horas de la guerra, paracaidistas rusos de élite descienden sobre el aeródromo de Antonov, un importante aeropuerto de carga ubicado en Hostomel, en el norte de Kiev. Supongo que es un punto de anclaje para atacar la capital. El asalto no salió como se esperaba. Las tropas rusas que se encuentran dentro del aeropuerto se ven rodeadas, sin posibilidad de traer refuerzos rápidamente.

Listo si hubo rumores en círculos voladores de que el Mriya resultó dañado en la lucha. Cuando las fuerzas ucranianas regresaron al aeropuerto, preguntaron claramente por el grado de destrucción.

El avión Antonov An-225, el más grande del mundo, fue destruido al comienzo de la guerra.  Ucrania quiere reconstruirlo.

El Antonov An-225 fue destruido en las primeras horas de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022.

El Servicio de Seguridad de Ucrania dijo que este miércoles había abierto una investigación conjunta con la Policía Nacional sobre la cuestión de que el exjefe de la empresa, Antonov, no había ordenado la evacuación prevista del avión a un lugar seguro en Alemania.

Cuando voló, el Mriya fue diseñado para los superlativos de la aviación: l’avión más pesado del mundo; el sobre más ancho de cualquier portador activo; seis motores turbofan con más de 50,000 libras de carga cada uno; una capacidad de carga de 250 toneladas.

Solo se completó uno, que voló por primera vez en 1988. Fue diseñado para transportar la nave espacial Buran, la respuesta de la Unión Soviética a la nave espacial de la NASA. Pero durante la independencia de Ucrania, Antonov reformó la aviación en ocasiones.

A principios de la década de 2000, Mriya comenzó a operar como empresa comercial. Después de sus comienzos lentos, encontró un gran nicho, dice Ruslan Bykovets, ejecutivo de la división de carga de Antonov.

Satélites, transformadores eléctricos, suministro de agua tras un huracán… el gigante ucraniano los transportó todos, afirma. Durante la pandemia de covid-19, transportó carga médica vital.

Bashynsky, el piloto, dice que el avión era un reto para maniobrar en tierra, pero que era un placer pilotarlo, con un gran número de seguidores entre los entusiastas de la aviación.

El Antonov An-255 también se conoce como Mriya o «Sueño».

«Era como sentir que formas parte de algo grande. Estaba tocando algo grande», dice.

«También fue una gran responsabilidad porque llama mucho la atención. Unos días después de volar, puedes abrir YouTube y ver todo lo que has hecho».

En mayo del año pasado, probablemente sintiendo la importancia simbólica del país, el presidente Volodymyr Zelensky dijo que Ucrania reconstruiría la fuerza aérea.

Rusia destruyó la fuerza aérea más grande del mundo en Ucrania 0:52

Los funcionarios de Antonov dicen que fue construido parcialmente a partir del otro An-225, pero fue abandonado en los años nuevos debido a la caída de los fondos. El plan real es lo que necesita como base para una nueva fuerza aérea.

Ingenieros y técnicos han revisado los restos del Mriya en Hostomel en busca de extraer piezas útiles. Eventualmente desmontarán una de sus gigantescas alas para intentar restaurarlo, explica Valerii Kostiuk, diseñador de Antonov.

“La aeronave estará equipada con motores modernos. Se instalarán nuevos equipos electrónicos a bordo en la aeronave. Participarán empresas de renombre”, dice.

No está claro si las empresas se ocuparán de cómo financiar Ucrania en la construcción de la aviación, o los líderes empresariales no lo han revelado. Es imposible decidir exactamente si costará reconstruir la fuerza aérea, pero algunas estimaciones se acercan a los millones de dólares estadounidenses. Bykovets, el ejecutivo de Antonov, entiende que no será una prioridad máxima para un país destruido por la guerra.

Aun así, dice, debe hacerse.

«Este avión es un símbolo de Ucrania», dice. “Es un símbolo como el Burj Khalifa o la Estatua de la Libertad”.