(CNN)– En la cumbre de l’OTAN del año pasado, en Madrid, la alianza invitó formalmente a Suecia y Finlandia a unirse a sus filas. En la cumbre de este año, en Vilnius, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, esperaba que la Alianza Atlántica le otorgara un favor a su país el mismo.


Pero no sucedió. En su comunicado final, emitido esta mañana, OTAN dijo que «el futuro de Ucrania está en OTAN», pero no dijo cuándo podría comenzar ese futuro.

Mucho tiempo después de la invasión rusa, los aliados occidentales se han preocupado por aprobar lo que Kiev ha estado haciendo: primero, la artillería; luego, tanques Leopard; después, aviones de combate F-16 y luego, municiones en racimo. Cada vez, lo que al principio parecía estar más allá de los límites, eventualmente llevó a que algunos miembros lo vieran como sensato y justo.

Pero la relevancia para OTAN es mucho más importante que el equipo militar, y puede pasar un tiempo antes de que se conceda el último deseo de Kiev. Entonces, ¿qué quería exactamente Zelensky de esta cumbre? ¿Fueron sus demandas realistas? ¿Y cuándo terminó de recibir?

Análisis de la posible pertenencia de Ucrania a la OTAN 1:55

¿Que quería Zelensky?

Las ambiciones de Zelensky eran claras: exigiría nada menos que la membresía plena en OTAN para Ucrania.

En el verano de julio de 2022, sus solicitudes fueron menos vociferantes. Zelensky solo lanzó su oferta de membresía acelerada para unirse a la alianza en septiembre después de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, anunciara que reconocían cuatro regiones ucranianas: Luhansk, Donetsk, Jerson y Zaporiya, como territorio ruso.

Inmediatamente después de los comentarios de Putin, Zelensky dijo que Ucrania estaba presionando para que OTAN ingresara «bajo un procedimiento acelerado», lo que significa que el choque de Vilna es la primera vez que el tema ha estado en la agenda de la alianza.

Bajo la política de puertas abiertas de la OTAN, cualquier país europeo es libre de postular, racionalmente, a partir de qué número los 12 socios financieros han aumentado a los 31 que los tienen entre manos, que pronto serán 32 con la adhesión de Suecia.

Zelensky apareció ante multitudes en adoración en la Plaza Lukiskes de Vilna este martes, contra un telón de fondo adornado con el azul y el naranja de la bandera de Ucrania y un enorme cartel que decía «#UkraineNATO33».

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Zelensky asistió ante miles de personas reunidas en Vilna el martes 11 de julio de 2023. (Crédito: Pavel Golovkin/AP)

¿Fue realista la solicitud de membresía completa?

Pero si #UkraineNATO33 hubiera podido recibir aplausos en la capital de Lituania, la perspectiva era más escalofriante para los líderes de la propia alianza.

Seamos claros sobre lo que significa ser miembro de la OTAN. El artículo 5 del Tratado consagra el principio de defensa colectiva, lo que significa que un ataque a un miembro es un ataque a todos.

Solo el Artículo 5 ha sido invocado una vez en la historia de OTAN, después de los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos. Si Ucrania estuviera unida hoy, con la invasión rusa en curso, el Artículo se invocaría de inmediato, arrastrando efectivamente a 31 países a la guerra con Rusia.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, dejó claro antes de que comenzara la reunión en Vilna que su membresía plena no era realista. Hablando con Fareed Zakaria de CNN en una revisión dominical exclusiva, Biden dijo que “no hay unanimidad en OTAN sobre si traer o no a la familia OTAN a Ucrania ahora, en este momento, en medio de una guerra”.

“Hemos decidido comprometer cada centímetro del territorio que es territorio de la OTAN. Es un compromiso que todos los hombres pasen lo que pasen. Sí la guerra continúa, entonces todos estamos en Guerra. Estamos en guerra con Rusia, si ese fuera el caso”, dijo Biden.

El secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, se hizo eco de la postura de Estados Unidos y dijo que “no podíamos tener un nuevo miembro en medio de un conflicto. Eso soloría importaría la guerra all’alianza”.

Sin embargo, hablando con CNN desde Vilna, este lunes, Wallace dijo que “sempre que terme este conflicto, debemos estar preparados lo más rápido posible para llevar a Ucrania a la OTAN”.

Biden Zelenski OTAN

Biden pronuncia un discurso junto a Zelensky en Vilna Hill el 12 de julio de 2023. (Crédito: Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

¿Con qué se conformaría Zelenskyj?

Zelensky y su ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, admitieron meses antes de la cumbre de la OTAN que Ucrania no puede convertirse en miembro de la alianza mientras está en guerra. Hablando en una conferencia de prensa en Kiev en febrero, Zelensky dijo que, si bien Ucrania «no estaba buscando un sustituto de l’OTAN», lo que significa que «no seremos miembros de l’OTAN, mientras se equilibra la guerra. No porque no queramos [eso]sino porque es imposible”.

Antes de la cumbre, la sua mirada estaba puesta en un camino claro hacia l’alianza sin obstáculos una vez finalizado el conflicto, y un cronograma claro de cuándo se le ofrecería la membresía a Ucrania. Este martes, Zelensky emitió un feroz comunicado público criticando la negativa «absurda» de OTAN al proponer un cronograma.

“Esto significa que está brindando una gran cantidad de oportunidades para negociar la membresía de Ucrania en OTAN en las negociaciones con Rusia. Y para Rusia, eso significa motivación para continuar con su terror”, dijo el presidente ucraniano en Twitter.

Pero es comprensible la negativa o incapacidad de OTAN para proporcionar un cronograma. Efectivamente, la respuesta a «¿cuándo se unirá Ucrania a la OTAN?» es lo mismo que «¿cuándo ganará la guerra de Ucrania?» La OTAN ha dejado claro que no puede pasar lo primero antes que lo siguiente.

«El tema más apremiante ahora es asegurar que Ucrania prevalezca, porque a menos que Ucrania prevalezca, no hay problema de membresía en el debate», dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en una conferencia de prensa este martes por la noche.

¿Qué obtuvo Zelenskyj?

El comunicado final no se publicó hasta las 18:40 Vilna, inusualmente tarde para el documento de coronación de un montículo.

El retraso en el tiempo de publicación reflejó los fracasos entre los miembros de la OTAN que esperaban ceder a las demandas de Zelensky de un cronograma claro, y aquellos que se instalaron en la ambigüedad continua, enmarcada por EE.UU. y Alemania. Biden había dicho anteriormente que los miembros estaban trabajando para «igualar el idioma» a cambio de la futura membresía de Ucrania; estas negociaciones se prolongaron más de lo esperado.

“El futuro de Ucrania está en la OTAN”, decía el anuncio. “Estamos en condiciones de extender una invitación a Ucrania para unirse a la alianza cuando los aliados sean aceptados y cumplan las condiciones.

Desde que fue embargada, la alianza hizo está haciendo una gran concesión a Ucrania al eliminar un obstáculo en el proceso de licitación.

“Hemos acordado eliminar el requisito de un Plan de Acción de Membresía. Esto cambiará el proceso de membresía de Ucrania de un proceso de dos pasos a un proceso de un solo paso”, dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, a este periodista.

El Plan de Acción de Membresía (MAP) es un programa de reformas económicas, defensa y seguridad por lo que otros países recientemente admitidos tuvieron que pasar antes del unise a la OTAN. La eliminación de este largo proceso facilitará si la candidatura de Ucrania para ser miembro debe reducirse una vez que se le invite formalmente a participar.

Desde el embargo, la eliminación del MAP, que ha sido criticado como obsoleto y demasiado oneroso, no ha significado la eliminación de la necesidad de reforma. En un comunicado separado, emitido por el G7 en estos países, los aliados anunciaron que los Estados miembros de Ucrania también estaban condicionados a implementar un programa de reformas “que deroguen sus compromisos con la democracia, el estado de derecho, el respeto por los derechos humanos y la libertad de los medios de comunicación y situar su economía en una senda sostenible”.

Biden reconoció que la alianza no había invitado a Ucrania a unirse a la OTAN durante la reunión porque trabajaba en las «reformas necesarias», pero dijo que «no esperábamos que el término fuera este proceso» para reforzar la seguridad del país y que el G7 perdería miembros que brindarían apoyo «mientras tanto».

Los líderes de las naciones del G7 también pidieron una nueva declaración de apoyo a Ucrania en el seno de las milicias con el objetivo de fortalecer las capacidades militares del país devastado por la guerra.

Los líderes del G7 anunciaron nuevas medidas de seguridad para ingresar a Ucrania. (Crédito: Andrew Caballero-Reynolds/Pool/AP)

Esta declaración, dijo Biden, «iniciará un proceso mediante el cual cada una de nuestras naciones, y cualquier otra nación que desee participar, negociará amplios compromisos bilaterales de seguridad con y para Ucrania».

Zelensky felicitó a los líderes del G7 por el nuevo compromiso. “La delegación ucraniana está trayendo a casa una seguridad significativa, una victoria para Ucrania, para nuestro país, para nuestra gente, para nuestros niños. Nos abre oportunidades de seguridad absolutamente nuevas, y agradezco a todos los que lo hicieron posible”, dijo.

Los aliados individuales también anunciaron nuevos paquetes de ayuda militar para Ucrania, incluidos los misiles Storm Shadow, Francia y un paquete de 770 millones de dólares en Alemania. Sin el embargo, el objetivo final de ser miembro de la OTAN parece eludir a Zelensky durante algún tiempo.

Pero la importancia de la declaración no debe subestimarse. Wallace señaló a los reporteros de este miércoles que antes de la cumbre, la custión de la membresía de Ucrania en la OTAN seguía siendo un «si». Ahora, es un «cuándo».

— Betsy Klein de CNN contribuyó con el reportaje.