(CNN)– El comediante australiano Barry Humphries, mejor conocido por su personaje drag Dame Edna Everage, murió a los 89 años.

«Fue completamente igual hasta el final, nunca perdió su mente brillante, su ingenio único y su generosidad de espíritu», dijo su familia en un comunicado, según el Sydney Morning Herald.

El primer ministro de Australia, Anthony Albanese, rindió homenaje en un tuit, interpretándolo como «un gran ingenio, satírico, escritor y absolutamente único».

El artista había sido hospitalizado estos miércoles por complicaciones luego de una circunferencia de la cadencia en su pasado, informó el Sydney Morning Herald. Humphries tiene sustituto para cader luego de una caída en febrero.

Humphries realizó una gira por Reino Unido en 2022, a los 88 años, contando su vida e inspiraciones en un set llamado ‘El hombre detrás de la máscara’.

Nacida en Melbourne, Australia en 1934, Humphries creó el personaje de la dueña de casa Edna Everage en 1955 como una sátira social. El personaje nació con gran éxito en la década de 1970 cuando Humphries se unió al acto en el West End de Londres y apareció en una gran cantidad de producciones, programas de televisión y programas de entretenimiento.

Antes de que Edna triunfara, Humphries apareció en varias producciones del West End, incluidas ‘Oliver’ y ‘Maggie Way’ en la década de 1960.

Conocida por su cabello color lila, antejos de gato con incrustaciones de diamantes y frases pegadizas como «¡Hola, zarigüeyas!», Edna se convirtió rápidamente en un tesoro nacional.

Durante las décadas de 1970, 1980 y 1990, Humphries compuso una serie de programas de televisión, especiales y películas, como Dame Edna y sus otros alter egos Les Patterson y Sandy Stone, entre ellos The Dame Edna Experience en 1987.
Humphries, cuya ilustre carrera comenzó hace más de 60 años, recibió varios honores. En 1982, Humphries fue nombrado Oficial de la Orden de Australia (OA) por sus servicios al teatro y en 2007, La Reina lo nombró Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE) por sus contribuciones a las artes.

En 2000, Humphries ganó un premio Tony especial por su espectáculo de Broadway Dame Edna, The Royal Tour, irrumpiendo oficialmente en el mercado estadounidense. También apareció como Edna en el drama estatal ‘Ally McBeal’ en 2001.

Humphries, actor, director y guionista, fue también autor de varios libros, novelas, autobiografías y obras de teatro, y fue un entusiasta pintor de paisajes.

En 2011, Humphries apareció en CNN como Dame Edna junto a Piers Morgan para ofrecer comentarios sobre el cuerpo real del Príncipe William y Kate Middleton, diciendo: «Estoy un poco burrid».

Su carrera no ha estado exenta de polémica. En 2019, el Festival Internacional de Comedia de Melbourne dejó caer su prestigioso Premio Barry, que lleva el nombre del comediante, luego de los controvertidos comentarios que Humphries hizo al Espectador el año anterior con respecto a las personas transgénero, según 7 News, afiliada de CNN . En una entrevista con el periódico, Humphries fue criticado por describir su transexualidad como una «moda».

Humphries tampoco era transfóbico y dijo que los comentaristas han descubierto el contexto.

A Humphries le sobreviven su esposa, Lizzie Spender y cuatro hijos.