(CNN)– India aspira a convertirse en el cuarto país en realizar un aterrizaje controlado en la Luna con el lanzamiento de su misión Chandrayaan-3 previsto para este viernes.

Se espera que Chandrayaan, que significa «vehículo lunar» en sánscrito, después del Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el estado seguro de Andhra Pradesh, a las 2:30 p. m. hora local (5:00 a. m. hora de Miami).

Es el segundo esfuerzo de India para hacer terreno blando después de que destrozó su esfuerzo anterior con Chandrayaan-2 en 2019. La primera sonda lunar, Chandrayaan-1, orbita la Luna y luego se para deliberadamente en la superficie lunar en 2008.

Chandrayaan-3, desarrollado por la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), consta de un módulo de aterrizaje, un módulo de propulsión y un vehículo explorador. Su objetivo es aterrizar de forma segura en la superficie lunar, recuperar datos y realizar una serie de experimentos científicos para aprender más sobre la composición de la Luna.

Solo otros tres países han tenido la complicada posibilidad de colocar una nave espacial en la superficie lunar: Estados Unidos, Rusia y China.

Los ingenieros indios llevaban años trabajando en el lanzamiento. Su objetivo es que Chandrayaan-3 se ubique cerca del difícil terreno del inexplorado Polo Sur de la Luna.

La primera misión lunar de la India, Chandrayaan-1, descubrió moléculas de agua en la superficie de la Luna. Una vez años después, Chandrayaan-2 entró con éxito en la órbita lunar, pero su vehículo se quedó en la superficie. También debería explorar el Polo Sur de la Luna.

Chandrayaan-3 se prepara para su lanzamiento en Sriharikota, India, el 13 de julio de 2023. (Crédito: Organización India de Investigación Espacial/EPA-EFE/Shutterstock)

Chandrayaan-3 se prepara para su lanzamiento en Sriharikota, India, el 13 de julio de 2023. (Crédito: Organización India de Investigación Espacial/EPA-EFE/Shutterstock)

La misión a la luna, un hito tras décadas de trabajo de India

El programa espacial de la India se remonta a más de seis décadas, cuando era una república independiente y un país profundamente pobre que se tambaleaba entre una sangrienta división.

Cuando lanzó su primer cohete al espacio en 1963, el país no cumplió con las ambiciones de los Estados Unidos y la Unión Soviética, que estaban muy por delante en la carrera espacial.

En la actualidad, India es la nación más pobre del mundo y su quinta economía más grande. Tiene una población joven próspera y alberga un creciente centro de innovación y tecnología.

Y las ambiciones espaciales de la India llegaron un día después del mandato de Modi.

Para el líder, que llegó al poder en 2014 con un discurso de nacionalismo y grandeza para el futuro, el programa espacial de India es un símbolo del creciente protagonismo del país en el escenario mundial.

En 2014, India logró conquistar la primera nación asiática cerca de Marte, cuando la sonda Mangalyaan entró en órbita alrededor del planeta rojo por 74 millones de dólares, menos de los 100 que se bebió Hollywood para hacer el thriller espacial ‘Gravity’.

Tres años después, India lanzó un récord de 104 satélites en una misión.

En 2019, Modi anunció en un inusual discurso televisado que India se había burlado de uno de sus propios satélites, en el que afirmó que era un ensayo antisatélite, convencido en uno de los únicos cuatro países capaces de hacerlo.

Ese mismo año, el presidente de ISRO, Kailasavadivoo Sivan, declaró que India tiene previsto crear una estación espacial independiente para 2030. Actualmente, las únicas estaciones espaciales disponibles para viajes son la Estación Espacial Internacional (un proyecto conjunto de varios países) y la Estación Espacial Tiangong de China.

El rápido desarrollo y la innovación han hecho de la tecnología espacial uno de los sectores más atractivos para los inversores, y los líderes mundiales parecen estar de acuerdo.

Mientras tanto, cuando Modi se reunió en Washington con el presidente Joe Biden, la Casa Blanca dijo que ambos líderes estaban buscando un alcalde colaborador en la economía espacial.

Y las ambiciones españolas de la India no se sostienen en la Luna ni en Marte. ISRO también ha propuesto enviar un orbitador a Venus.