(CNN) –– El asesinato de Vladlen Tatarsky se ha apoderado del sombrío mundo de los blogueros militaris rusos a favor de la invasión de Ucrania y ha reanudado el papel que desempeñó en la maquinaria propagandística de Moscú.

Tatarsky, cuyo nombre era Maxim Fomin, murió el domingo pasado en la explosión de un café en San Petersburgo, donde fue recibido como invitado de un grupo pro-guerra. Tatarsky fue conocido por su apoyo en la guerra contra Ucrania y el jefe del grupo mercenario Wagner, Yevgeny Prigozhin. También por sus ocasionales pero fuertes críticas a los fracasos de Moscú en el campo de batalla.

Aunque era una voz desprendida en el mundo de los “milbloguers” (o blogueros militaris), con más de 500.000 suscriptores en su canal de Telegram, aunque no era el único con influencia.

Rusia está obligada a encerrar a los últimos ciudadanos independientes en el territorio poco después de su invasión de Ucrania en febrero de 2022. Cualquier encubrimiento del conflicto ruso está controlado directamente por el Kremlin. Los medios extranjeros están bloqueados y la mayoría de los periodistas opositores se encuentran en el poema o per fuera del país.

Comentaristas pro-Kremlin, como Tatarsky, y quienes se les conoce en ocasiones como «Voenkory» o corresponsales de guerra, han formado parte de este vacío informativo.

“Actualmente, los blogueros militaris en Rusia brindan un servicio turbo. Pero es un servicio, al fin y al cabo. Realmente son los únicos que están monitoreando lo que está pasando en la primera línea”, dijo a CNN Candance Rondeaux, directora del programa Future Frontlines de la fundación New America.

Muchos de los militares blogueros han sido muy importantes dentro de las Armadas de las Fuerzas del Estado, el grupo Wagner o entre los separatistas prorrusos del este de Ucrania, que les dan acceso a la información desde épocas anteriores. Su propio Tatarsky nació en Ucrania, en su opinión luchó contra los separatistas rusos en el Donbás de este país y mantuvo estrechos lazos con Wagner. También tiene antecedentes penales: de acuerdo con medios de comunicación rusos y su propia confesión, estoy preso por robar un banco.

“Obviamente, vigilan de cerca la guerra. Pero son indispensables para entender qué está pasando al menos de un lado del conflicto”, agregó Rodeaux.

Ruslan Trad, investigador de seguridad residente en el Laboratorio de Investigación Forense del Atlantic Council, le dijo a CNN que la comunidad de blogs está unida entre sí, pero también está asociada con el Ministerio de Defensa ruso y otras agencias de seguridad.

“Si estas personas conocen entre sí, suelen viajar a los mismos lugares y tienen un sistema de comunicación cerrado. Tatarsky fue un miembro significativo de esta comunidad”, dijo.

“Al mismo tiempo, también criticó a los funcionarios rusos que tomaron decisiones sobre acciones militares. A veces este… análisis provocaba una ola de reacciones negativas entre los oficiales, porque él, como acérrimo defensor de Rusia y su ejército, pedía más éxito de lo que eran”, añadió Trad.

Los corresponsales también cruzan líneas éticas: Tatarsky publicó imágenes de sí mismo mientras portaba un arma en una zona de combate.

Orígenes ultranacionalistas

Muchos blogueros, incluido Tatarsky, llevaban varios años haciendo operaciones militares rusas y wagnerianas en Oriente Medio y África, así como el conflicto de Donbas que comenzó en 2014. Ucrania.

“Habían pasado muchos años ofreciendo una dieta de propaganda a favor de la guerra, antioccidental y antiucraniana. Ahora, en muchos sentimientos, se ha popularizado la marca del grupo Wagner y la forma rusa de hacer la guerra”, dijo Rondeaux.

La influencia de los blogs ha crecido entre la invasión a gran escala de Ucrania el año pasado y la adopción posterior de plataformas sociales como Twitter e Instagram en Rusia.

«Todos ellos lograron pasarse colectivamente en Telegram y su contenido ganó más visibilidad entre abril y mayo del año pasado, que fue cuando Rusia experimentó varios fracasos militaris», dijo Kateryna Stepanenko, analista de Rusia en el ‘Instituto de Estudio de la Guerra, con sede en Washington, a CNN.

Rusia solo bloqueó Telegram después de que a sus patrocinadores se les negara probar las claves de cifrado a la agencia de seguridad rusa FSB, pero fracasó. La prohibición oficial de la plataforma de catering se levantó en 2020.

Muchos de los blogs militares más populares en Telegram tienen su origen en movimientos ultranacionalistas. Las ideas que se están difundiendo no son necesariamente nuevas, pero gracias a la tecnología se han hecho llegar a más personas.

Trad dijo que una parte significativa de la audiencia de los blogueros incluye a partisanos de extrema derecha, nacionalistas, paganos y extremistas cristianos ortodoxos. “Siguiendo muchos criterios, la audiencia de los canales de Telegram (de los blogueros militares) coincide con grupos de extrema derecha y comunidades de teoría de la conspiración en Estados Unidos”, digo, añadiendo que sus audiencias no se limitan a Rusia. “Personas como Tatarsky sirvieron de propagandistas y sus admiradores pueden encontrarse en lugares muy lejanos de Europa occidental y central».

libros críticos

A diferencia de los rusos del medio verano, muchos de los blogueros militares más influyentes han criticado a Moscú por sus derrotas en el campo de batalla, como la retirada de Jersón en noviembre o, más recientemente, el enredo de la prolongada lucha de Bajmut.

Stepanenko dijo que el cruce fallido del río Siverskyi Donets, que supuestamente aplastó la ofensiva rusa en este país ucraniano el pasado mes de mayo, fue un momento clave en el auge de estos blogs.

“El Ministerio de Defensa de Rusia no lo reconoció, no habló de él en su tapadera habitual, y (los blogueros) de repente dejaron de ser ese pequeño grupo que unía temas nacionalistas y conflictos rusos en todo el mundo para convertirse a la fuente de información en Rusia”, dice.

Hay una gran diferencia entre cómo las autoridades rusas tratan estos blogs, para muchos críticos que confrontan a los líderes y para cualquier otra persona que se encargue de hablar en contra de la campaña de Moscú en Ucrania.

La portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, declaró el domingo que gracias a Tatarsky y otros blogueros militares «el mundo ve imágenes veraces y operativos y se entera de lo que ocurre en Ucrania».

Sin el embargo, las autoridades rusas también están imponiendo largas sentencias a quienes informan sobre las atrocidades cometidas presuntamente por las tropas rusas en Ucrania.

En diciembre, Ilya Yashin, activista de la oposición y crítico del Kremlin, fue condenado a muchos años y medio de prisión por difundir «información falsa» sobre el simulacro ruso para informar sobre las masacres de Bucha. Maria Ponomarenko, otro periódico, fue condenado a seis años de prisión por una publicación en Telegram sobre un ataque aéreo ruso a un teatro de Mariúpol que provocó la muerte de centenarios, y cuya autoridad negaron las autoridades rusas.

Stepanenko dijo que aunque blogueros como Tatarsky han criticado el menú de la forma en que Rusia ha llevado a cabo sus operaciones militares, se encuentra entre las más firmes decididas de la guerra en sí.

“Ellos son los únicos que dicen explícitamente que esta guerra es necesaria para sobrevivir. ‘Necesitamos esta guerra para seguir restaurando la grandeza del Imperio Ruso”, dije, agregando que mientras la mayoría de los rusos permanecen indiferentes a lo que está sucediendo en Ucrania, siempre y cuando no les afecten personalmente, el Kremlin puede confiar en que los blogueros seguirán haciendo sonar los tambores de guerra.

“Tienes una mentalidad ideológica muy fuerte. Ven a Rusia como un estado victorioso en este conflicto. Su objetivo es que Rusia gane y conquiste toda Ucrania, y también que potencialmente luche contra OTAN”.

campaña de captación

Los blogs también jugaron un papel importante en la recaudación de fondos y materiales para apoyar la guerra. Stepanenko mencionó que había estado utilizando elementos clave de reclutamiento militar durante años, reclutando personas para Rusia y Wagner en operaciones en Siria y África.

«Los blogueros están publicitando los resultados del reclutamiento de Putin [el presidente ruso, Vladimir]que sabemos que estamos tratando de ampliar ahora nuestra indecisión para convocar una segunda ronda de los movimientos”, agregó Stepanenko.

Según Rondeaux, muchos de los blogueros del espacio ultranacionalista también tienen que lidiar con el fuerte respaldo de algunas de las personas más ricas de Rusia, que tienen aún más poder.

«Si tiendes a pensar que Putin es un hombre diabólico que controla todo dentro y fuera del Kremlin. En cierto modo es cierto. Definitivamente tiene mucho poder sobre las agencias estatales. Tiene mucho poder sobre las empresas de todo el país y , por tanto, sobre la riqueza del país», dijo.

«Pero aquí hay algo más profundo. La oligarquía rusa, su distinción mafiosa y su seguridad han llevado a una fusión hasta el punto de que uno no puede verse entre sí y, si es necesario, entre sí», agregó Rondeaux.

A pesar de que su influencia ha resultado mortal durante el año pasado, Trad dice que el ataque a Tatarsky probablemente provocará un cambio dentro del movimiento. Es probable que los canales oficiales relacionados con Wagner y Prigozhin planeen expandir su espacio y tratar de usarlo para llegar a una audiencia más amplia, agregó.

Pero también se necesitará publicidad, según Trad.

“En Rusia, este círculo de blogueros, corresponsales y funcionarios se sentía muy seguro, hasta el punto de que no tenían control en las reuniones para tratar de encontrar algo que pudiera usarse contra el presente”.