(CNN)– Funcionarios chinos quisieron conocer este miércoles nuevos detalles sobre sus aviones para enviar una misión tripulada a la Luna, mientras China intenta convertirse en la segunda nación en colocar ciudadanos en la Luna.

Zhang Hailian, ingeniero senior adjunto de la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA), dio a conocer el plan preliminar en un montículo aeroespacial en la ciudad de Wuhan en estos meses, según la agencia estatal de noticias Xinhua.

La misión, que se espera llegue antes de 2030, forma parte de un proyecto para establecer una estación de investigación lunar. Investigará la mejor manera de construir esta instalación e intentará llegar a sitios para la exploración lunar y otros experimentos, según Zhang.

Los dos vehículos de lanzamiento enviarán un módulo de aterrizaje a la superficie lunar y una nave espacial tripulada a la órbita lunar, antes de cubrirse entre sí, según el Global Times administrado por el estado. Tras el acompañamiento, los astronautas asomados al borde de la nave entrarán en el módulo de aterrizaje, que servirá para descender a la superficie de la Luna.

Mientras estén en la luna, recolectarán animales y realizarán una «exploración científica» en el mar, antes de partir en el módulo terrestre y reunirse con la nave espacial con la esperanza de entrar en órbita, que los llevará a casa en la Tierra, informó Global Times.

Para prepararse para la misión, los investigadores chinos están ocupados desplegando todo el equipo necesario, incluidos trajes lunares, rovers lunares tripulados, naves espaciales tripuladas y módulos de aterrizaje lunar, informó Xinhua.

Los informes de los medios estatales no dijeron cuántos astronautas China planea enviar a la luna.

La misión lunar es el último avance en el impulso de China para avanzar en su programa espacial, que ha experimentado varios avances en los últimos años.

La carrera espacial de China

China llegó tarde a su carrera espacial: no usó su primer satélite en órbita hasta 1970, cuando los Estados Unidos de América lo llevaron a ser un astronauta en la luna, pero Beijing está marcando rápidamente el día.

En 2013, China se sumó con el lanzamiento de un rover, convirtiéndose en el tercer país en hacerlo. En ese momento, el líder de China, Xi Jinping, dijo que «el suelo espacial es parte del suelo fuerte de China».

Bajo el leaderazgo de Xi, China ha gastado millas de millones en su ambicioso programa espacial. Si bien no hay muchas cifras públicas oficiales sobre el cambio de rumbo de Beijing en la exploración espacial, la consultora Euroconsult estimó que costaría alrededor de 5,8 billones de dólares en 2019.

Ese año, China envió un rover al otro lado de la luna, una primicia histórica. Luego, en 2020, se convirtió en el tercer país en recolectar con éxito muestras de rocas de la Luna.

China también ha pasado los últimos años construyendo su propia estación espacial Tiangong, que se completó en noviembre. La estación es solo el segundo punto orbital operativo, junto con la Estación Espacial Internacional (ISS), de la que los astronautas chinos se han excluido durante mucho tiempo debido a objeciones políticas y restricciones legislativas de EE.UU.

Pero se espera que la ISS finalice sus operaciones en 2030, lo que podría retrasar a Tiangong como el único punto de avance que le queda. China ha intentado abrir su estación a la colaboración con socios internacionales, incluso para albergar experimentos de otros países.