(CNN)– China está logrando un «progreso significativo» en la construcción de la quinta instalación de investigación del país en la Antártida después de un par de años en construcción, según un informe del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS, por sus siglas en inglés).

El panel de expertos dice, a un público informado, que han aparecido nuevas instalaciones de apoyo y trabajos preliminares para una instalación más grande después de varios años de inactividad después de que comenzó la construcción en 2018.

Las conclusiones se basan en imágenes de satélite tomadas en los últimos meses de Maxar.

estación antártica china

Investigadores chinos en la estación Taishan, una de las cuatro estaciones de investigación operadas por China en la Antártida, en 2018. Créditos: Liu Shiping/Xinhua/Getty Images

El sitio, una estación de investigación que China describe como un medio para expandir su investigación científica en la Antártida, también podría usarlo para mejorar el reconocimiento de inteligencia del país, según CSIS.

China no es la única que fortalece su presencia y actividades de investigación en el continente helado, en todos lados en varios países, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Corea del Sur, junto con estaciones de investigación.

Pero la atención se ha centrado en el posible uso dual de las instalaciones chinas en medio de una creciente competencia de poder con Estados Unidos y la preocupación de Occidente sobre la vigilancia y la política exterior asertiva de Beijing.

Según la información del CSIS, la posición de la nueva estación, en la isla Inexpresable, cerca del mar de Ross, se triangula con otras estaciones costeras chinas en la Antártida para «formar un importante vacío en la cubierta china» del continente, y es posible que pueda ayudar en la recuperación de datos de información inteligente sobre la inclusión de una estación terrena satelital.

La ubicación de la estación podría permitir a China «recuperar señales inteligentes de Australia y Nueva Zelanda, alias de Estados Unidos» y «recuperar datos telemétricos de cohetes lanzados desde instalaciones espaciales recientemente creadas en ambos países», según la información.

Una vez terminada, se espera que la estación de 5.000 metros cuadrados incluya un área de prospección científica y de observación, instalación eléctrica, edificio principal, instalación logística y un muelle para los rompehielos Xuelong de China, según CSIS.

En febrero de 2020, un equipo de inspectores locales visitó la estación, donde fueron recibidos por el jefe de la estación, Wang Zhechao, del Instituto de Investigación Polar de China.

No hay equipo militar ni personal de apoyo militar en el lugar, según un informe de la inspección publicado por el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Una vez finalizada, la investigación científica de la estación se centró en la oceanografía física y biológica, la glaciología, la ecología marina, la zoología, la física atmosférica y espacial y la geología, dijo la cuenta, citando un borrador de 2018 de Evaluación Ambiental Integral sobre el proyecto presentado por China. en una Reunión Consultiva del Tratado Antártico.

China ha establecido cuatro bases de investigación científica en la Antártida desde 1984, según la Academia China de Ciencias.

Una información de 2022 del Departamento de Defensa sobre las fuerzas armadas de China señala que «(la estrategia de China) para l’Antártida incluye el uso de tecnologías de doble uso, instalaciones e investigación científica, que probablemente están destinadas, al menos parte, para mejorar las capacidades del EPL (Ejército Popular de Liberación)».

Con el embargo, China ha insistido en la naturaleza científica de sus ambiciones en la región.

En un discurso dirigido a los investigadores de las regiones polares sobre los principios de este año, el viceprimer ministro Han Zheng elogió la contribución de los equipos a la «comprensión científica de la humanidad y el uso pacífico de las regiones polares y oceánicas». Han es ahora el vicepresidente de China.

Según el Tratado Antártico de 1959, del cual China es parte, las actividades en el continente están restringidas a «fines pacíficos».

El personal militar está autorizado para realizar investigaciones científicas, pero no puede establecer bases, tratar de obtener armas o tomar cabo maniobras.