“Nunca es demasiado tarde” es una serie que cuenta las historias de personas que deciden perseguir sus sueños en sus propios términos.


Lyn Slater será la primera en decirle que su vida ha sido una serie de felices accidentes y metamorfosis decididas.

“Como me reinvento constantemente, mi vida siempre es una sorpresa. Soy una persona que improvisa. No planeo. Estoy muy involucrada en este momento», dijo Slater, de 70 años, ex profesora de trabajo social en la Universidad de Fordham en Nueva York. «Ese pensamiento me ha sido muy útil. Ha creado infinitas aventuras, sorpresas, amistades increíbles y un aprendizaje profundo». .

En efecto.

En 2014, estaba tomando algunas clases creativas en el Fashion Institute of Technology de Manhattan. Su profesor, en una lección sobre cómo abrir una tienda de ropa vintage, le sugirió que iniciara un blog de moda. La Sra. Slater, originaria de Dobbs Ferry en el condado suburbano de Westchester y que se mudó a Nueva York a mediados de la década de 1990, pensó: «¿Por qué no?». Siempre tuvo pasión y talento para el estilo y a menudo fue confundida con una parte de la industria de la moda. Pensó que se centraría en el blog y ese tema.

“Me vestí de una manera que la gente no esperaba. Yo era muy vanguardista, vestía con un look minimalista, blanco y negro. Vestía diseñadores japoneses de tiendas de consignación, como Issey Miyake y Yohji Yamamoto», explicó. «Me vestía como me sentía y para transmitir una identidad».

Después de que un compañero de clase le sugirió que se llamara Accidental Icon, la Sra. Slater adoptó el título y adquirió un sitio web y un dominio de blog con ese nombre. Publicaba tres veces por semana, normalmente componiendo artículos introspectivos sobre ropa y diseñadores y el papel vital que estos dos temas desempeñaron en su vida. A menudo se ponía una prenda de vestir y escribía un ensayo «sobre la inspiración del diseñador y cómo me sentí usándola», dijo.

Las fotografías adjuntas fueron tomadas por su socio de toda la vida, Calvin Lom, de 66 años, un ingeniero ciclotrón jubilado. (Hoy la pareja vive en Peekskill, Nueva York). Un período de cinco años como una codiciada influenciadora de la moda, @iconaccidental en Instagram, fue el siguiente gran paso de su carrera.

Luego vino la crisis de identidad y la pérdida de uno mismo.

Se cuentan sus triunfos, transformaciones y dificultades, sin olvidar sus verdades. libro, “Cómo ser viejo: lecciones para vivir con valentía del ícono accidental”, que será publicado en marzo por Plume, una editorial de Penguin Random House.

“El libro es una colección de ensayos desde que cumplí 60 años en 2013 hasta hoy”, dijo la Sra. Slater. “Es un libro sobre la reinvención y las cosas que he aprendido. Cómo me convertí en ícono por accidente y las experiencias que me sucedieron. Culmina cuando tengo esta crisis de valores».

(La siguiente entrevista ha sido editada y condensada).

¿Cómo pasaste de ser trabajadora social a tiempo completo a Accidental Icon?

En 2014, estaba realizando un trabajo muy desafiante centrado en el trauma, el abuso sexual e infantil y el sistema de bienestar infantil. Necesitaba hacer algo creativo, porque para mí significa salvar mi vida. Los profesores y la gente me decían que tenía un gran estilo. Cuando surgió la sugerencia del blog, quise profundizar más en el tema. Siempre me ha interesado la ropa y la moda. La ropa siempre ha manifestado quién quiero ser. Pensé: “Está bien. Puedo hacerlo. Sé cómo hacer un sitio web. Puedo hacer que esto suceda.

¿Cómo supiste en qué concentrarte?

Había un gran vacío para las mujeres de mi edad, que eran como yo, urbanas, intelectuales e involucradas en sus vidas y carreras. El blog que quería escribir no existía. Quería interactuar con una comunidad de mujeres que querían pensar y hablar sobre la moda como una forma de expresar su identidad. Nunca he tenido un mercado objetivo.

Rápidamente ganó mucha atención y acumuló casi un millón de seguidores en sus plataformas de redes sociales. ¿Cómo ha ocurrido?

Mi escritura era mi autenticidad. Los blogs fueron realmente mi impulso para convertirme en escritora. Me volví más visible en el mundo. Pasé de escribir blogs a trabajar principalmente en Instagram y hacer publicaciones patrocinadas. Recibí una campaña para Valentino, luego internacional con Mango, una marca española dirigida a un consumidor más joven. El hecho de que me presentaran fue revolucionario. Luego tuve seguidores de todo el mundo. Firmé con una agencia de modelos y encontré un agente literario. Los editores de moda me descubrieron y comencé a hacer sesiones de fotos para revistas y videos musicales, modelar, hacer campañas y trabajar con diseñadores emergentes.

En 2019 tuviste una crisis. ¿Qué pasó?

Estoy perdido. Me di cuenta de que era infeliz. Todo se volvió muy controlador. La gente te dice lo que quieren que publiques, cómo quieren que tomes las fotos, lo que quieren que digas. No fue por eso que comencé. Quería vivir una nueva aventura, conocer gente nueva, explorar nuevos campos y expresarme creativamente. Extrañaba la comunidad íntima que estaba verdaderamente comprometida. Estaba creando un espacio donde las personas que se sentían invisibles y no escuchadas se sentían vistas, a través de mí. Las mujeres más jóvenes que estaban aterrorizadas por envejecer dijeron que yo las estaba ayudando a no tener miedo.

¿Qué aprendiste durante esta experiencia?

Que necesitas una vida analógica y una digital a partes iguales. Al principio, los blogs permitieron que una persona mayor entrara en la moda. Pero después de un tiempo me puso en una caja y eso se volvió abrumador. Aprendí cómo vivir una vida digital puede cambiarte. Me dejé atrapar y comencé a comprometer mis valores. He aprendido lo fácil y seductor que es perderse en todo.

¿Cómo volviste a tu yo más profundo?

He vuelto a escribir. Ya no paso mucho tiempo en las redes sociales. Ya no lo hago por dinero. Ahora lo hago como comencé originalmente, que es escribiendo. Tengo un Substack con el que interactúo más que con mis redes sociales. Tengo fuertes prioridades, como anteponer a mi familia, mi hogar y mi salud a cualquier otra cosa. Continúo publicando para el grupo de personas que están comprometidas conmigo y para quienes mis palabras importan, las inspiran, las consuelan y las hacen sentir bien consigo mismas.

¿Cómo fue cumplir 70 años?

Creo que el envejecimiento no se refleja con exactitud. Envejecer es un viaje. La gente vio a una persona mayor a la que no le importaba ser viejo. Mi edad era irrelevante. Hay muchos aspectos positivos del envejecimiento. Tienes mucha experiencia de vida. Así que cuando sucedan cosas, no te enojes. Sabes qué hacer. Ya has hecho esto antes. Tienes más confianza, te vuelves menos dependiente de lo que piensan los demás, lo cual es enorme.

¿Cuál es tu mejor consejo?

La clave de la vida es lanzarse a ella sin un plan y estar abierto a vivir de esa manera. Es una filosofía esperanzadora porque anticipa que siempre habrá futuro y que siempre habrá algo apasionante, diferente y nuevo.